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六月Sierra東麓𨑨迌記 ( 劉文義 )

橫跨於加州與內華達州的 Sierra 山系,擁有25,352 million acres 廣裘的山區,海拔高度在 500~14,505 英呎間,造就了許許多多美麗的山景以及清澈的高山湖泊,譬如廣為人知的 Sequoia National Park, Kings Canyon National Park, Yosemite National Park, 以及 Death Valley National Park 等等。

這些已被開發的景點,都有「康莊大道」通達,方便巨型遊覽巴士之出入,於是就成了旅行社最愛推銷的旅遊標地;一到旅遊季節,總是遊人如織。

事實上,Sierra 山系,還有更多「少為人知」的美麗地貌,然而這些景點,大多是由羊腸小道或是土路與文明世間相連接,大型遊覽車輛之出入,有相當的難度,導致於許許多多的「好所在」,就無端被旅行社「下架除名」。

為了好好安排 Laguna Woods 𨑨迌陣,六月探訪 Sierra 東麓之旅的行程,只好自己上網「尋幽探勝」一番,一些位於加州 Inyo national forest 內,「名不經傳」的湖光山景處,就一一浮現,經過網上衆多照片之比照篩檢後,我們這三天兩夜𨑨迌行程,就此定案。

六月七日早晨, Laguna Woods 十二位耆老,裝妥行李、上車後,有人才發覺到租來的 15人座的小巴士,安全有點狀況,只好將這部小巴士,直接開到租車公司處,要求換車,遲至早上10點鐘左右,才有機會將十五座的 CHEV/E35P小巴士,換成十二人座的 Ford/E3LP 小巴士,隨後即刻開車出發。

Alabama Hills

經過五小時左右的車程(包括小休與午餐),下午三點多鐘,終於抵達了 #395 公路旁,位於 Lone Pine 小鎮南方之 Alabama Hills 景點。

Alabama Hills 是以在美國內戰期間一艘聯邦軍艦 CSS Alabama 命名;1920 年開始,好萊塢電影製作人,對此處風化的金色花崗岩地層,乾涸的山丘,巨石堆,以及白雪皚皚的山系地貌,有了相當濃厚的興趣,所以就長期在此拍攝影片;多年下來,陸陸續續已經拍出了超過 400 部的西部片電影,甚至直到 1990 年代的科幻經典電影:Tremors,以及往後的 Star Trek Generations, Gladiator, Iron Man, and Django Unchained 等等,也依舊在此地取景。

沿著寬廣的 Movie Road (土路),小巴士駛入當年拍攝電影的外景現場,一路顛顛跛跛, 車後頭,也揚起了股股的塵土,此時昔日美國西部電影片中,「蓬車」顛跛地行駛,土塵飛揚的那幕經典橋段,就湧入心頭。

沿途兩旁,大多是磨掉菱角的團團巨石堆,看似鬆鬆垮垮,仿佛是發酵過的麵團一般, 軟塌塌的模樣,看了就是令人舒坦。

十二人座的小巴士,不久後,就停留在 Arch Trail head 停車場,十二位耆老下車後,繞著起起伏伏的 Arch Trail ,漫步𨑨迌,除了觀賞千姿百態的堆堆巨石群外,也不時左顧右盼,瞧瞧路邊開花的仙人掌,以及黃色的 desert dandelions 和 Fremont gold, 和藍色 blue phacelia 等等小野花。

如果天氣晴朗的話,就能在 Mobius Arch 位置附近,眺望遙遠處的 Mount Whitney ,這座山,是美國大陸疆土上的最高山峯(海拔 14,505 英呎),遠遠超過台灣玉山頂峯 12,967英呎的高度,可惜當日(6/7/23)下午是陰霾天,這座高峯,已被許多多的烏灰雲層,團團遮住,以至於我們無法目睹此峰真貌,一憾!

五點鐘過後,我們開車離開了Alabama Hills,沿著 #395 公路,繼續北上,夜宿 Bishop 旅館。

McGee Creek

第二天(六月八日)早飯後,早上八點鐘左右,我們十二位台裔耆老,準時上車出發,前往 McGee Creek Trail 賞景。

McGee Creek,是一聚集高山雪水,𣾀流而下的溪流,而 McGee Creek Trail,就位於高海拔,溪流源頭處。

小巴士從海拔3,700 英尺的「平地」,一路沿著彎彎曲曲白的小道公路,往上爬升到 7,800 英尺 Trail Head 前的停車場;這段車程,沿途路旁,盡是層巒疊嶂,這時分,群山也多敷抹著零散的殘雪, 更襯出了山容的清秀,如此的俊美山景,如何能不令人感動?

Trail Head 的停車場和 McGee Creek Trail 都位於傾斜台地上; 顯而易見,這塊台地,是遠古時候(億萬年前?),由眼前的 glacier(冰河),不斷地夾帶沖刷的石礫,堆積而成。

舉頭左右眺望,發覺到東邊山坡殘雪較稀,蓦然醒悟,這是因為午後的陽光,到底比早晨「灼熱」許多,所以東邊山坡積雪融化的速度,當然快了些。

我們朝著 glacier 方向,小心翼翼地慢行,不時瞧看路旁小巧可愛的粉紅色 desert peach 花欉;也數度佇足,觀賞冬雪尚未完全消退的山色,真是好看,讚!

半小時過後,終於扺達了一片雪地,立地合照後,衡量行走雪地的危險性,就打消了繼續「再前行」的念頭,大家轉頭,循著來時路,返回停車場,開車離去。

Rock Creek Canyon Lake

海拔 9,705 英呎的 Rock Creek Canyon Lake,是一座聚集高山雪水而成的高山湖泊。

由 #395 公路,轉入 Rock Creek 义道,一路上坡,爬升到近萬英呎的 Rock Creek Canyon Lake ,這道除過雪的柏油路公路,還算是平順好走。

在近湖的停車場停好車後,再歩行一小段白雪覆蓋的路面後,就接上 Rock Creek Canyon Lake 岸邊的環湖步道。

雖然已近六月中旬,這高山湖泊,依然還處於雪季的晚期,白雲藍天下,山坡地面,除了常綠的松樹林木外,到處多是尚未消融的冬雪,臨岸邊,有一大塊透明薄冰片,紋風不動地浮在湖面上,似乎正陶醉於微風的輕拂。

環湖步道,除了我們十二位「老伙仔」外,其他遊客,也是屈指可數,我們這群耆老,零零散散地一邊慢行賞景,一邊嘻嘻哈哈地東聊西扯,錢多多(我們𨑨迌陣中的一位長者的綽號)突然雅興大發,走近湖邊,舀了一瓶湖中「雪水」,倒喝了一口,一聲叫好後,也慷慨「邀請」大家,共同享飲此瓶中的「高山雪水」,他深信:高山白雪融化而成的湖水,定然比市面上販售的瓶裝礦泉水,更乾淨,更健康。

這套論述,相當有理,我也喝了一口,果然是清涼無味,往後幾天,也沒有鬧肚子,所以高山雪水,確實是清潔溜溜的「好水」,不是嗎?

我們在 Rock Creek Canyon Lake 湖畔邊走、邊玩耍,也在此呼吸到高山的新鮮空氣,足足一小時左右後,才樂淘淘地離開此地。

South Lake / North Lake / Lake Sabrina

South Lake, North Lake, Lake Sabrina 這三處湖泊,都位於 Bishop Creek Canyon 高處山區。

午飯後,開車沿著#395 公路南下,再轉入#168 西向公路,就進入了 Bishop Creek Canyon,這條斜度蠻大的上坡路,大部分是依著山壁而建,彎彎曲曲,對面來車,不易察覺,對於駕駛者而言,是比較費心。

沿途兩旁群山野地,殘雪不多,是不是緯度較低的緣故?我不知道;而這段路,最討喜的,是野花處處,尤其是開往 South Lake 這段路,黃色的 Mule Ears 隨處可見,溪邊附近,白楊樹(Aspen) 也是成排成林,連綿不絕。

靠近 South Lake 和 North Lake 湖邊的通道,被「關閉」了,管事者大概認為時令還停留在雪季的關係吧?不過能有機會觀賞到路旁的野花及山容地貌,也是相當令人欣慰。

不久,終於抵達了海拔 9,128 英呎的 Lake Sabrina,這是一處有加建人工水閘的高山湖泊,以便儲蓄更多的雪水,我們雖然下車,在水閘邊走走,但是見到眼前一堆雜亂的建物以及無序的舟舶,破壞了對高山湖泊的美感,所以十來分鐘後,就匆匆開車離去。

晚飯後,回到旅館,雖然有些疲累,然而我們這群耆老們,依然興沖沖地在旅館的早餐間聚會,一面喝熱開水,飲酒、吃零嘴及水果,一面繼續昨晚 party 未完成、或是未觸及的「開講」話題,直到 8:30 PM ,大家才帶著滿滿的快樂,回房歇息。

Mazourka Canyon

六月九日(星期五)是這次旅遊的最後一天,吃過早飯後,就打理行囊,放進小巴士的後廂,八點鐘左右,開車離開這住宿兩晚的 Bishop 之旅館,沿著 #359 公路繼續南下,前往 Mazourka Canyon 賞花。

從 Bishop 到這地點,大約要費時一小時左右;轉入Mazourka Canyon Rd, 就是一段相當顛跛的土路,非常荒涼,在此處兩小時左右的𨑨迌行程𥚃,除了我們的小巴士外,居然沒遇見任何車輛。

「顛跛」了大半天後,遇見了一處山壁,漫山多是刷子狀的黃色野花(Desert Plume ),煞是好看,而淺紫色的 Aster 不同種類的 buckwheat 以及粉紅、 白色等等不知名的小野花,也多會不期而遇。

最後終於抵達一高處平台,這地方,野花繁多,尤其是黃顏色的 brittle bush ,俯首即見;此處有兩道 trails, 結果我們選擇了一道需要行走亂石堆的小徑,相當不好走,翻過石堆後,進入了另一小谷地,抬頭四望,四週儘是亂石山丘;山坡谷地,開花的 Cottontop Cactus,紅色的 Indian Paintbrush 以及很多小野花,零零落落,散佈其間,如此的景致,也相當討人開心。

回程中,遇到了一頭豢養小牛,它在土路上蛇行,小巴士只好隨後,耐心慢行地跟著,直到它遁入路旁的草叢後,我們的小巴士,才敢加速離去。

Manzanar National Historic Site

午餐後,我們繼續開車沿著 #395 公路南下,不久就抵達了路旁 Manzanar National Historic Site。

這地方是二戰期間,美國政府關押日本人的十個集中營之一。1942 年三月二十一日,超過 110,000 名日本男女老少被迫離開自己的家園,拘留於此偏遠的軍事營地中,直到1945 年十一月二十一日為止;其間有超過145名日本人在此集中營辭世,為亡者所建的白色慰靈塔,如今還聳立於此處野地間。

我們進入 Visitor Center 參觀,裡面擺設了許許多多的圖片和文物,介紹往昔日本人在此生活的狀況,令人鼻酸;隨後開著小巴士,到過去十一萬日本人生活的這塊地繞一繞,見到了當年的農地、果園、房舍等等遺址,如此又耽擱了大約半小時左右後,才開車離去。

下午六點多鐘,終於回到了 Laguna Woods, 想起旅途中,曾遇到揮動牛尾的蛇行小牛,就聯想到住家附近「馬家館」牛尾湯的美味,我們這十二位耆老,全數贊同,一起到這家飯館,點了牛尾湯,配蔥花大餅當晚餐。

(南加州 Laguna Woods 台美人)0617

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